Le taux d'humidité

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Si les essences jouent un rôle très faible sur le contenu énergétique du bois, l'humidité, elle, joue un rôle majeur. Plus un combustible est humide et plus il faudra utiliser d'énergie de ce combustible pour évacuer l'eau quil contient.
Le pouvoir calorifique dun combustible humide est déterminé à partir de son PCI anhydre et de son humidité E (%).

PCI = (PCI anhydre x (100 E) / 100)) 6 x E

L'humidité peut s'exprimer soit sur sec, soit sur brut :

Si l'on exprime la quantité d'eau par rapport à la masse anhydre, alors on défini l'Humidité sur sec Hs qu'utilisent les professionnels de la transformation du bois :
Hs = 100 x ((Mhumide - Manhydre)/Manhydre)

Si l'on exprime la quantité d'eau par rapport à la masse de bois humide, on définit alors l'humidité sur brut Hb utilisée en combustion :
Hb = 100 x ((Mhumide - Manhydre)/ Mhumide)

Le taux d'humidité d'un combustible bois est mesurable à partir d'outils et de méthodes simples donnant le résultat quasi instantanément pour certains ou à partir de mesures en laboratoire.